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"고려인을 잊지 말라고 전하고 싶습니다"
연재를 마치며…기억하고, 함께 살기 위하여
  • 희정 (newsnjoy@newsnjoy.or.kr)
  • 승인 2019.05.28 17:39

고려인은 러시아와 독립국가연합(카자흐스탄, 우즈베키스탄, 우크라이나 등) 등에 거주하는 한민족이나 그들의 후손을 이르는 말입니다. 조선 말과 일제강점기에 연해주 지역으로 대규모 이동하여 정착, 이후 1937년에 러시아 극동 지역으로 강제 이주되는 비극을 겪기도 했습니다. 현재 한국을 포함 세계 각지에 80만 명의 고려인이 있다고 추정됩니다.

'고려인독립운동기념비' 건립 비용 모금을 위한 기획 연재를 진행합니다. 펀딩 사이트 '같이가치'에 공동 게재되고 있습니다. 고려인독립운동기념비 건립은 연해주 등지에서 이뤄진 고려인의 항일 항쟁 역사를 대한민국 땅에 기록하기 위한 것입니다. 낯선 땅에서 굴하지 않고 삶을 지켜 낸 이들, 더 나아가 자유와 독립을 위해 싸웠던 그러나 이름 없이 잊힐 수밖에 없던 수많은 이들을 기억하는 작업에 함께해 주시길 바랍니다. 5만 명의 고려인독립운동기념비 건립자가 되어 주세요. - 고려인독립운동기념비건립국민추진위원회

후원 참여: 신용협동조합 131-017-209819 안산희망재단
기념비 건립 모금을 위한 스토리 펀딩 사이트 바로 가기


러시아로 여행을 떠난 지인의 사진을 보게 됐다. 사진에는 우스리스크 수이푼강 풍경이 담겨 있었다. 수이푼강은 헤이그 특사 이상설의 유해가 뿌려진 곳이다. 지인은 사진과 함께 그의 유언을 언급했다.

"나는 광복을 못 보고 이 세상을 떠나니 어찌 혼인들 조국에 돌아갈 수 있으랴. 내 몸과 유품은 남김없이 불태우고 그 재도 바다에 날린 후 제사도 지내지 마라."

이상설은 연해주에서 권업회를 조직하는 등 활동을 하다 1917년 사망한다. 수이푼강 인근에 이상설 유허비가 세워진 것은 2001년 일이다. 유허비란, 기록은 있으나 유물과 문화재가 없는 유허지에 세운 비석을 가리킨다.

유허비에 새겨진 몇 줄 문장은 혼마저 타국에 두겠다고 한 그의 심정을 더듬게 한다. 광활한 땅에 홀로 세워진 유허비를 떠올리자니, 서툰 말로 내게 선조들의 역사를 들려준 고려인들이 떠오른다. 이상설 특사가 타국에서 눈을 감은 지 100년. 그의 혼이 남아 있을 땅에서 온 이들을 만났다. 유허비와 그들은 닮았다.

조선에서 연해주로 연해주에서 다시 중앙아시아로. 거듭 터전을 옮겨야 했던 러시아 한인들은 뿌리를 증명할 많은 것을 잃었다. 러시아 신분을 얻는 과정에서 성씨는 변형됐다. 김 씨는 김가이가 되고, 이 씨는 니가이가 됐다. 강제 이주 과정에서 족보는 사라졌다. 족보만 잃었나. 가족도 잃었다.

그렇게 살아온 흔적들을 잃고, 남은 것은 친척들이 들려준 이야기 몇 구절이다. 기억만 남았다. 기억을 간직한 이들을 만났다.

유허지에서 역사를 듣다

"우리 고조할아버지 의병 지휘관이었어요. 고조할아버지가 사람들에게 앞서 싸우자고 했어요. 다들 죽을 거라 생각했는데, 그래도 나갔어요. 잡혀서 서대문형무소에서 사형당했어요."

서툰 한국말이 의병, 지휘관, 형무소라는 단어 앞에서 멈춘다. 러시아어가 섞인다. 우즈베키스탄에서 온 기가이 소피아는 허위 의병장에 대한 이야기를 했다. 그를 할아버지의 할아버지라 불렀다.

허위 의병장이 소속한 13도 창의군은 국내 최대 의병 저항 운동 세력이었다. 그는 의병을 모아 한양으로 진격하려 했으나 실패했다. 그가 체포되어 사형당한 후 자녀들은 조선에 머물 수 없었다. 만주와 연해주로 도피한다. 기가이 소피아가 우즈베키스탄에서 나고 자란 이유가 여기에 있다.

그러나 소피아가 해 줄 수 있는 허위 의병장 이야기는 여기까지다. 어릴 적 할머니를 통해 들은 것이 전부라 했다. 기억을 더듬는다.

러시아에서 온 고려인 3~4세는 자신의 기억을 서툴고 짧은 문장으로 전했다. '일본군과 맞서 싸워 죽임을 당했다', '체포하려 하자 도망쳐 러시아로 왔다' 그 짧은 말들을 이어 붙이다 보면 황량한 유허지에 서 있는 기분이 된다.

그럼에도 이들이 전해 준 이야기는 많은 역사를 품고 있다.

앞서 언급한 이상설과 허위. 경제적으로 성공한 러시아 한인으로 항일운동 조직에 막대한 자금을 지원한 최재형, 봉오동·청산리 전투로 유명한 홍범도, 러시아 적백 내전 시기 일본군이 소속된 백군에 맞서 싸운 대한의용군 소대장 마춘걸. 1917년 러시아혁명 영향을 받아 세워진 한국 최초 사회주의 정당 '한인사회당' 탄생의 주역인 이동휘, 김알렉산드라.

이외에도 이동녕·이위종·이범윤·신채호·장도빈…. 무수하다. 그리고 역사에 이름을 새겨 넣지 않아도, 그 자체로 존중받아야 할, 낯선 땅에서 땅을 일구고 삶을 개척한 사람들이 있다.

저마다의 이유로 연해주로 이주했고, 각자의 가치를 붙잡고 옳다고 믿는 일을 행했다. 살아남는 것이 목표인 이도, 죽음을 불사하는 이도 있었다. 머나먼 땅에서 살아갔다. 그리고 다시 돌아올 수 없었다. 수십 년, 아니 100년이 지나고서야 '고려인'이라는 이름을 달고 그 후손들이 한국 땅을 밟았다.

가깝고도 먼 사람들이 오다

"우리 고려 시대 때 온 것 아니고 조선에서 왔다면서 왜 고려인이라 불리나요?"

어릴 적 한국에 온 고려인 3~4세들이 부모를 붙잡고 한번은 물어보게 되는 질문이다. 구소련 영토에서 '까레이츠'라 불리던 시절에는 하지 않았을 질문이다. 그때는 '까레이츠'가 한국인이라는 말인 줄 알았다. 그러나 한국에 와서 알게 된다. '한국인'과 '고려인'은 다른 단어임을.

한국에 살고 있는 고려인들에게 한국은 가깝고도 먼 나라다. 나에게도 이들은 멀고도 가까운 사람들이다. 생김새는 몹시 닮았는데, 말은 전혀 통하지 않았다. 수십 년을 교류 없이 각자 다른 문화권에 살았다. 이들은 '닮음'을 보이겠다며 환갑잔치 사진 같은 것을 내밀었다. 차려입은 한복이 고왔다. 사진 속 낯설고도 익숙한 풍경에 오래 눈이 갔다.

기가이 소피아는 한국에 와서야 할아버지의 역사와 조우했다. 독립유공자 후손임을 인정받았다. 이곳에서 자녀를 키우며 살아갈 것이라 한다. 한국 땅에서 살기로 마음먹었으니 그녀와 나의 '닮음'은 많아질 것이다. '차이'를 확인하는 일도 잦아질 것이다. 그런데 우선은 알아 가야겠다.

고려인독립운동기념비건립국민추진위원회 결성을 알리는 자리에서 공동대표로 선 소피아가 이런 말을 했기 때문이다.

"한국인에게 고려인을 잊지 말라고 전하고 싶습니다."

고려인독립운동기념비건립국민추진위원회 출범식. 사진 제공 김신(고려인독립운동기념비건립국민추진위원회)

잊지 않기 위해 세우다

잊지 않으려면 기억해야 할 것이 있어야 한다. 그런데 우리는 고려인에 대해 기억할 만한 것이 없다. 이들의 삶과 역사를 모른다. 한국 사회에는 유허비를 세울 공간조차 없었다.

조선에서 연해주, 연해주에서 중앙아시아, 다시 러시아로. 또는 한국으로. 이들을 떠돌게 한 시작은 우리에게 익숙한 사건에서 비롯한다. 그 역사를 지나 지금 '우리'의 삶이 만들어졌다. 오랜 세월 떨어져 있었으나 '고려인'과 '한국인'은 역사의 뿌리를 공유하고 있다.

서로의 역사를 공유한다는 것은 옛날이야기를 회상한다는 것이 아니다. 현재 우리 앞에 놓인 역사적 과제와 책임을 함께 나눈다는 것이다. 그래야 비로소 소피아 공동대표가 말한 '잊지 않는 일'이 시작된다.

고려인 8만여 명이 한국을 찾는 지금, 잊지 않는다는 것은 그들과 함께 살아가는 일이다. 존재를 인정하고 정착을 지원하고 교류하는 일. 멀고도 가까운 우리가 함께 살아가기 위해 기억하려 한다. 기억하기 위해 비를 세운다.

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