뉴스앤조이

1년 이전 기사를 검색하기 원하시면 + 버튼을 눌러 주세요.
예수님이 잃어버린 양 끝까지 찾으셨던 것처럼
[인터뷰] 도움 필요한 아이들에게 10년간 사랑 전해 온 러빙핸즈 박현홍 대표
  • 강혜원 (hyewon8336@newsnjoy.or.kr)
  • 승인 2016.01.23 20:41

[뉴스앤조이-강혜원 인턴기자] 한 여자아이가 친부에게 학대당하다 2년 만에 탈출했다. 그리고 얼마 뒤 한 남자아이의 변사체가 발견됐다. 범인은 친부모였다. 수년간 시신이 방치됐다. 아이가 학대당하고 죽고 나서야 이 사회는 복지 사각지대에 있는 아동들을 주목하기 시작했다.

10년 가까이 복지 사각지대에 놓인 아이들에게 멘토링 사업을 펼쳐 온 기독교 NGO 단체 러빙핸즈 박현홍 대표를 만났다. 그는 매우 더딘 방법을 추구했다. 아이 '한 명'에게 집중했기 때문이다. 도움이 필요한 아이는 수없이 많은데, 그는 왜 '한 명'에 집중하는 것일까?

   
1월 22일 초록리본도서관에서 박현홍 대표와 만났다. ⓒ뉴스앤조이 강혜원

한 아이가 성인이 될 때까지 '지속적으로'

러빙핸즈가 청소년을 대상으로 멘토링 사업을 한다고 들었을 때, 별다른 기대를 하지 않았다. 하지만 러빙핸즈는 단기성으로 끝나는 다른 프로그램들과 다르게 멘토가 멘티 청소년이 성인이 될 때까지 '지속적으로' 돕는 것을 원칙으로 했다. 박현홍 대표는 넉넉한 후원과 많은 멘토·멘티를 보유하는 것이 목적이 아니라고 했다. 한 아이가 어른이 될 때까지 함께하는 '지속성'을 강조했다. 박현홍 대표의 생각은 수혜자인 아이들 입장을 대변하고 있었다.

"수혜 대상인 아이들은 한부모 가정 등 대부분 도움이 필요한 어려운 환경의 친구들이잖아요. 이 아이들은 자신을 맡은 봉사자가 지속적으로 오지 않으면 큰 상처를 받게 돼요. 멘토와 멘티의 만남이 한 달에 한두 번이어도 괜찮습니다. 꾸준하게 멘토와 멘티가 진정한 '관계'를 이루는 것이 중요해요."

'지속성' 다음으로 러빙핸즈가 강조하는 것은 '예방'이다. 작은 규모에서 최대한 효율적으로 아동 학대를 막고, 아이들이 자립할 수 있는 또 다른 방법은 '예방'이다. 박현홍 대표는 멘토와 멘티를 연결할 때 서로의 집 거리를 고려한다. 가까운 거리에 살수록 관계를 장기적으로 맺을 수 있고, 무슨 일이 발생하기 전에 어느 정도 예방이 가능하기 때문이다.

예방·지속성을 추구하는 박현홍 대표. 그가 이토록 한 명의 아동과 청소년을 귀하게 여기는 이유는 잃어버린 양을 소중히 여기는 예수를 따르는 데 있었다. 그는 기독교인이다. 러빙핸즈도 기독교 NGO 단체지만, 단체 후원이나 멘토링 사업에 참여하는 데 종교의 제한을 두고 있지 않다. 러빙핸즈는 본래 교회와의 직접적 연계를 계획하고, 교회와 같은 공동체를 모델로 삼고 출발했다. 그러나 그 뜻은 오래가지 않았다.

   
▲ 러빙핸즈는 아동, 청소년들을 위해 초록리본도서관을 운영한다. (러빙핸즈 공식 페이스북 갈무리)

교회와의 연계도 꿈꿨지만…

박현홍 대표는 사회에서 약자를 도울 때, 대부분 수혜자 입장을 고려하지 않는다고 했다. 정부, 심지어 교회까지 결과적으로 몇 명을 먹여 살리고 구제했느냐에 초점을 두고 있다는 것이다. 더욱이 아이들을 살리는 것보다 '전도'를 강조하는 교회의 태도에 마음을 바꿨다.

"저는 하나님이 제게 이 일을 시키셨다고 믿고 있어요. 그래서 더욱더 교회와 연계를 하고 싶었죠. 그런데 교회는 전도를 중요하게 생각했고요. 또 수혜자 아이들을 통해 '빨리' 열매를 맺고 싶어 했어요. 그게 쉬운 일이 아니거든요. 어려운 상황에 놓인 이 아이들을 통해 작은 변화라도 보려면요, 꾸준하고 지속적으로 소통해야 해요. 아직 마음도 열지 않은 아이들인데 교회를 나오라는 건 무리한 요구일 수 있습니다."

박 대표는 한 교회에 멘토 양성을 위한 교육을 하러 갔다가 "멘티 아이들이 교회에 나올 수 있을까요?"라는 질문을 받았다고 한다. 그는 처음에 한 마리 잃어버린 양을 되찾기 위해 노력하는 예수와 같은 공동체를 꿈꿨다. 그러나 교회는 전도를 중요하게 생각했다. 박 대표는 전도 목적으로 멘토를 자처하며 다가오는 교회는 거절하고 있다.

그는 아이들을 향한 지속적인 섬김과 사랑이 우선이라고 말한다. 그 사랑에 아이가 감동할 때, 전도를 통해 하나님을 만나도 늦지 않다는 것이다.

박 대표는 교회가 어려운 아이들을 위해 섬김과 사랑으로 행동하길 바랐다. 최근에는 직접 목사 몇 명에게 멘토가 되어 주길 요청했다. 그는 단순히 말씀 선포나 전도를 하는 것이 아니라, 직접 어려운 아이들을 만나 보라고 권유했다. 현재 멘토로 참여 중인 목사님은 총 4분이다. 이들은 현재까지도 아이들과 좋은 유대 관계를 형성하고 있다.

아동 학대, 가해자 처벌과 비판 아닌 행동과 사랑으로 해결해야

이렇게 꾸준히 아동 한 명의 가치를 소중히 여겨 온 지 10년이 흘렀다. 박 대표는 아동, 청소년을 위해 쉼 없이 달려왔다. 요즘 일어나는 아동 학대 사건과 관련해 할 말이 많을 것 같았다.

박현홍 대표는 아동 학대 문제가 경쟁이 만연한 사회구조에서 발생한다고 지적했다. 아이들은 경쟁에서 도태돼 소외받는 피해자들이었다.

그는 "모든 아이들이 가진 소명이 다 다르거든요. 그런데 이미 이 사회는 학교에서부터 경쟁을 배우고 반 친구, 교회 친구, 엄마 친구의 아들 등 수많은 친구들과 경쟁하고 있습니다. 각자가 가진 가치와 소명이 있는데 말이죠"라며 안타까워했다.

그는 아동 학대 가해자를 강하게 처벌하고 비판하는 데 그치는 것을 단기적인 처방이라고 지적했다. 기독교인일수록 사회문제를 해결하기 위해 직접 행동해야 한다는 것이다.

"단순히 가해자를 비판하고 비난하고 강하게 처벌하면 거기서 끝입니다. 비판과 비난은 쉽지만 나 스스로의 행동이 중요하다는 거죠. 문제를 완전히 해결하기 위해서는 꾸준히 행동하고 사랑해야죠. 많은 분들이 선한 부담감을 갖고 저희 멘토로 행동해 주셨으면 합니다. 예수님이 실천과 행동으로 사랑을 보여 주셨던 것처럼요."

   
▲ 박현홍 대표가 멘토 교육을 하고 있는 모습. (러빙핸즈 공식 페이스북 갈무리)

러빙핸즈 공식 홈페이지: http://www.lovinghands.or.kr/
러빙핸즈 페이스북 페이지: https://www.facebook.com/lovinghandsmentoring/

뉴스앤조이는 여러분의 후원으로 제작됩니다

<저작권자 © 뉴스앤조이(http://www.newsnjoy.or.kr), 무단 전재 및 재배포 금지>
강혜원의 다른기사 보기

관련기사

line "내 자식만 잘 살면 끝인가요?“

추천기사

line [종합] '불법 건축물' 된 3000억짜리 사랑의교회 서초 예배당, 공공도로 원상회복 위해 허물 위기 [종합] '불법 건축물' 된 3000억짜리 사랑의교회 서초 예배당, 공공도로 원상회복 위해 허물 위기
line 대법원, 사랑의교회 도로점용 허가 취소 대법원, 사랑의교회 도로점용 허가 취소
line 갑질 아닌 상생 택한 프랜차이즈 사업가 이야기 갑질 아닌 상생 택한 프랜차이즈 사업가 이야기
기사 댓글 0
첫번째 댓글을 남겨주세요.
Back to Top